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Die Tradition der Bären in Bern

Die Beziehung der Stadt Bern zu ihrem Wappentier hat eine sehr lange Tradition. Es soll ein Bär gewesen sein, den der Gründer der Stadt, Herzog Berchtold V. von Zähringen, als erstes Tier hier erlegt hat und dem die neue Stadt damit der Legende nach ihren Namen verdankt.

Der bernische Chronist Valerius Anshelm berichtet im Jahre 1513, wie die siegreich aus der Schlacht von Novara heimkehrenden Berner mit den eroberten Fahnen auch einen lebenden Bären als Kriegsbeute in ihrem Triumphzug mitführten. Er wurde im Stadtgraben vor dem Käfigturm gehalten.

Auf dem heute noch so benannten Bärenplatz blieb der erste Bärengraben, bis er 1764 dem Verkehr weichen und vor die Tore der Stadt verlegt werden musste (Schanzengraben beim Bollwerk).

Bärengraben 1857 bis 2009

Um die Bärenhaltung zu verbessern, wurde die historische Anlage, ein Denkmal von nationaler Bedeutung, 1994 bis 1996 umfassend saniert.

Ein Keil aus Sandsteinblöcken nimmt die Neigung des Hangs auf. Weitere Blöcke schaffen schattige und sonnige Stellen, Höhlen und Fels zum Klettern. In Bassins können die Bären schwimmen, spielen und sich abkühlen. Eine Wasserrinne erinnert an die frühere Trennmauer im Graben.

Der alte Betonboden ist einem Kies-Sandgemisch gewichen. Darin gräbt sich der Bär Liegeplätze, findet Wärme und feuchte Kühle. Der Boden begrünt sich spontan, Moose und Flechten überziehen die Steinblöcke, aus den Ritzen wachsen Wildpflanzen.

Trotz dieser Verbesserung blieb die Anlage ein ‚Graben’. Zahlreiche Beschwerden aus dem In- und Ausland, aber auch die neuen gesetzlichen Rahmenbedingungen gaben den Anlass, die Bärenhaltung in Bern grundsätzlich zu überdenken.

Bär Pedro im alten Bärengraben

Projekt BärenPark

Ein Projektteam des Tierparks Dählhölzli unter Mitwirkung des Hochbauamtes der Stadt Bern erarbeitete die Studie, welche am 2. März 2001 der Öffentlichkeit vorgestellt wurde. Daraus resultierte ein Projektwettbewerb. Am 7. November 2003 wurde das Siegerprojekt vorgestellt.

> Projektwettbewerb (pdf, ca. 1.4 MB)

Die Stadt Bern legte am 30. August 2006 den Gesamtbericht zum Projekt BärenPark vor und die Bevölkerung der Stadt Bern gab 2007 mit 80% Ja grünes Licht für den Bau der neuen Bärenanlage. Eröffnet wurde die Anlage am 22. Oktober 2009.

> Gesamtbericht (pdf, ca. 4 MB)